Op de achtergrond klinkt - uiteraard - muziek tijdens het gesprek in de tuin van Desiree Manders’ woning op de grens van Hilversum met Loosdrecht. Ondertussen loopt haar hond Ramona door die tuin. En de zangeres heeft een goede dag, zegt zij. “De ene dag is anders dan de andere. Ik heb nog steeds pijn, maar de tumor is zo goed als weg.”

De 50-jarige Manders, beter bekend als Desray, kreeg landelijke bekendheid door haar deelname aan de Soundmixshow van Henny Huisman in 1988. Als Anita Meyer bereikte het verlegen meisje uit Limburg, destijds schoonheidsspecialiste, met het nummer They don’t play our lovesong anymore de derde plaats in de beroemde finale. Die avond kwam namelijk het merendeel van de telefoonlijnen in Ne...